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El aire contaminado mata a más personas en el planeta que el tabaquismo

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Unos 9 millones de muertes en el mundo es cada año el mortal resultado de la contaminación del aire. Esta cantidad casi duplica el número de decesos producto del tabaquismo, de acuerdo con lo reseñado el 12 de marzo de 2019 por la revista médica European Heart Journal.

Datos manejados previamente por la Organización Mundial de la Salud situaban el ya lamentable promedio en 4,5 millones de fallecidos. Pero al revisar esa cifra, los investigadores que emprendieron el nuevo estudio, a través de simulaciones computarizadas, analizaron el modo en que tanto los componentes químicos naturales como los fabricados se entremezclan en el medio atmosférico.

El resultado fue relacionado con la densidad de la población, los principales factores de riesgo de enfermedades y las causas de muerte ya establecidas.

Contaminación vs cigarrillo

A partir de allí constataron que el medio ambiente era, en promedio, el origen de afecciones que sumaban 120 fallecimientos adicionales por cada 100.000 personas, para elevar la cifra hasta alrededor de 8,8 millones de decesos, lo que claramente rebasa los 7,2 millones de muertes registradas cada año por efectos del cigarrillo.

En opinión de Thomas Münzel, profesor de Cardiología del Centro Médico Universitario de Mainz, Alemania, y coautor del estudio, fumar mata, pero es evitable; en cambio, la contaminación no.

Los científicos mencionan como principales causas de la polución ambiental las emanaciones de monóxido de carbono desde los vehículos, sobre todo los que usan diésel, así como sustancias por combustión industrial y de generación de energía, las cuales dejan en el aire partículas de PM2.5 (cenizas, cemento, elementos metálicos, hollín, etc.) de grave riesgo para la salud.

Países al tope

Por recomendaciones de la OMS, el tope permitido de este tipo de emisiones es de 10 microgramos por metro cúbico (μg/m3), pero contrariamente, son muchos los lugares donde se extralimitan, de acuerdo con informaciones del Banco Mundial.

Por ejemplo, mientras Estados Unidos, Australia, Canadá y España procuran ajustarse a la disposición de la OMS, ocurre que Chile, México, Argentina y Colombia, entre otros países de América Latina, están registrando niveles notablemente más elevados.

30 años de la World Wide Web: ¿cuál fue la primera página web de la historia y para qué servía?

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Navegar por la primera página web de la historia es una experiencia que puede resultar decepcionante.

No tenía colores, ni fotos, ni videos. Tampoco había gráficos ni animaciones. Solo textos, hipertextos y un conjunto algo confuso de menús. Muchos dirían que es una lata.

Pero gracias a esa primera WWW hoy podemos preguntarle a Google cualquier duda que tengamos, usar Facebook y acceder a millones de páginas web.

La World Wide Web (la Web) nació en el CERN, el Centro Europeo de Física Nuclear, en Ginebra (Suiza), de la mano del ingeniero y físico británico Tim Berners-Lee como un sistema de intercambio de datos entre los 10.000 científicos que trabajaban en la institución.

Hoy es una red inabarcable e intangible de documentos, imágenes y protocolos que componen la telaraña de información que crece a pasos de gigante.

Hoy martes 12 de marzo se cumplen 30 años de su creación. Fue el día en que Berners-Lee describió el protocolo de transferencias de hipertextos que daría lugar a esa primera web: “Gestión de información; una propuesta”.

Más de un año después, el 20 de diciembre de 1990, sería publicada en el CERN por primera vez, y fuera de sus paredes en agosto de 1991.

Pero pongamos las cosas en contexto.

En esa época todavía no existían ni Windows ni Google Chrome, y las escasas computadoras personales que había en el mercado funcionaban de una manera compleja y poco visual.

Internet tan solo servía para usar el correo electrónico y transferir archivos. Y las conexiones eran analógicas, lo cual significaba que había que armarse de paciencia para descargar la información.

Para quienes estén acostumbrados a navegar por la web a velocidades 3G y 4G o les resulte insufrible que internet “se cuelgue” en mitad de una película, volver a la época en la que nació la primera web puede ser un verdadero ejercicio de tolerancia a la frustración.

Y es que la rápida evolución de la tecnología que hace posible internet hace que nos olvidemos fácilmente de cómo eran las primeras versiones de la web y sus tristes cajas grises de texto.

La Web ha cambiado mucho desde entonces: HTML ha crecido, HTTP ha evolucionado y los navegadores se han modernizado.

Tal vez una de las primeras cosas que llaman la atención la primera vez que accedes a ella es que no había barra de direcciones. Tampoco había imágenes ni sonidos.

El jefe de Berners-Lee en aquella época, Mark Sendall, describió el proyecto como una propuesta “vaga pero emocionante”.

Más adelante, en 1994, Berners-Lee crearía el World Wide Web Consortium (W3C), para mantener unos estándares comunes en el funcionamiento de la red.

Y en 1998 reflexionaría sobre el proceso que le ayudó a crearlo con estas palabras: “Si crees que navegar por hipertextos es genial, es porque nunca trataste de escribirlos”.

Durante la Cumbre Mundial sobre la Sociedad de la Información (CMSI) de 2003 en Ginebra, Berners-Lee estrecha la mano del secretario general de Naciones Unidas Kofi Annan (1997-2006).

“La primera web imaginó una arquitectura simple de cliente-servidor, unos enlaces y un marco temporal de seis meses”, explica el CERN en su sitio web.

Si quieres ponerte a prueba y ver esa web rudimentaria, puedes hacerlo gracias a un proyecto que ha sido elaborado un grupo de desarrolladores y diseñadores web del CERN.

Para conmemorar las tres décadas de vida de la WWW, los científicos han creado una versión de ese protocolo original a la que se puede acceder a través de cualquier navegador moderno.

“Haz clic para adentrarte en ella (y recuerda que debes hacer clic en los enlaces dos veces)”, recomiendan.

ESTA ES LA PRIMERA WEB DE LA HISTORIA

¿Por qué México se escribe con X y no con J?

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El nombre de nuestro país se ha escrito en español con “x” durante 5 siglos, desde que los conquistadores españoles se establecieron en América. Pero todavía hay personas que lo siguen escribiendo con “J”.

Pero…según el diccionario Pan hispánico de dudas de la RAE, todavía es valido escribir Méjico y Mejicanos con “J”. Así que te estarás preguntando porque se escribe con “X” y no con “J”.

Técnicamente es más por una cuestión de identidad nacional por sus orígenes, el nombre México viene del Náhualt, que era la lengua que hablaban los Aztecas, el nombre significa “Lugar en el ombligo de la luna”, porque los Aztecas fundaron lo que hoy es México en el lago de Texcoco o lago de la luna.Ese nombre pronunciado actualmente sonaría algo así como “Méshico”

En el siglo XII, en tiempos del Rey Alfonso X de Castilla conocido como “El sabio”, se estableció que el sonido de la ESE HACHE “shhh” debía escribirse con la letra “X”. Así que lo que sonaba a “Méshico” adaptado al español, pasó a ser México.

¿Cuando entonces apareció la “J”, pues resulta que en el Siglo XVII ya nadie pronunciaba el “sh” en español, y en 1815 la RAE estableció que todas las palabras que se escribían con “X” y que se pronunciaban como “J” debían escribirse con “J” y no con “X”. Ahí es cuando México pasa a ser Méjico.

Hubo mucha resistencia, además coincidió con la lucha de independencia, pero la RAE no dio su brazo a torcer, fue hasta 1992, casi 200 años después que la RAE permitió que México se escribiera con “X”, pero siempre prefiriendo la forma con “J”, finalmente en 2001 la RAE estableció la recomendación de que México se escriba con “X”.

¡Punto para la identidad de nosotros los Mexicanos!

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Los humanos son responsables de la muerte del 28% de los animales silvestres

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¿Cuántos animales silvestres mueren a causa de actividades relacionadas con los humanos? Los científicos estadounidenses del Centro Nacional de Investigación de Vida Silvestre de Ohio y de la Universidad Estatal de Nueva York lo han determinado.

Los hallazgos sobre observación y desenlace fatal de varias especies silvestres fueron publicados en la revista Global Ecology and Biogeography donde se muestra un estudio realizado a lo largo de 48 años (entre 1970 y 2018) y en el que se recogieron datos específicos arrojados por unos 1.114 informes, todos mediante la utilización de dispositivos de radiotelemetría para el seguimientos de los animales.

Con estos aparatos pegados al cuerpo, los biólogos pudieron determinar los movimientos y problemas de salud de 120.657 especímenes hasta que murieron, lográndose determinar la razón del fallecimiento en 42.755 de ellos.

El seguimiento revela que los humanos son responsables de la muerte de, al menos, uno de cada cuatro animales a nivel mundial. Esto quiere decir que el 28% de los vertebrados terrestres fallecen por actividades vinculadas con el hombre, entre ellos, la cacería legal que mata a 17% de este grupo. Además de la cacería permitida, también se cuentan otros factores como la caza furtiva, el electrocutarse con los cables de electricidad aéreos y los arrollamientos por los vehículos.

Sin embargo, los científicos subrayan que las muertes que pesan sobre la conciencia humana podrían ser muchas más, en vista que para este estudio no se sumaron los estimados sobre fallecimientos animales producto de elementos como la contaminación medioambiental, la desforestación y la pérdida de hábitat ocasionados directamente por el hombre.

Los riesgos para la salud de creer en curanderos y “pócimas milagrosas” que invaden internet

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¿Un producto con propiedades mágicas para sanar todas las enfermedades? Tan cierto como decir que “el cielo de verano derretirá el hielo”. Así lo prometían muchos anuncios callejeros que circulaban en el siglo XIX y que advertían que ciertos elixires curaban todo tipo de males.

Entre las enfermedades que formaban parte de la larga lista de dolencias se encontraban las causadas por organismos parasitarios, siendo el remedio para ponerles fin, la ingesta de la pócima mágica.

Estos bebedizos eran todo un portento. Uno de esas publicidades engañosas aseguraba que dichos elixires podían incluso hacer crecer extremidades, como le ocurrió a Julie, una mujer que daba fe con su testimonio de que, tras perder una parte de su cuerpo, solo bastó beber el elixir y después, le “había vuelto a crecer”.

Con el pasar del tiempo y los avances científicos las cosas han cambiado. Trabajos médicos muy estrictos confirman que esas presuntas pociones “milagrosas” son una farsa ¿En serio lo son? Parece que no.

Personas que sacan provecho a la desesperación de los ciudadanos nunca faltan y esta situación no ha cambiado, aunque nos encontremos en pleno siglo XXI.

Actualmente, los ofrecimientos son muy variados:  desde aquellos que garantizan remedios para adelgazar rápido, para mejorar la piel y hasta reemplazar vacunas, por solo hacer referencia a algunas promesas.

El caso es que, en este siglo, este mensaje de curas “mágicas” carentes de bases científicas, sigue expandiéndose con ayuda de Internet.

El testimonio de una curandera

El testimonio de Britt Marie Hermes pone en evidencia la capacidad de convencimiento del ciberespacio. “Yo era una curandera. Vendía remedios naturales y tratamientos pseudocientíficos. Me identificaba como doctora naturópata”, refiere Hermes.

A partir de la imposibilidad de tratar su psoriasis médicamente, tomó la decisión de buscar alternativas. Refiere que la falta de interés de un galeno por su problema la motivó. Se dedicó a investigar en Internet y lo que consiguió la convenció. Halló personas igual que ella, pasando por lo mismo y encontró significado a todo lo que leía.

Encontró que abundaban sugerencias sobre cómo llevar una vida saludable, consumiendo productos de origen orgánico. Eso no le parecía nada extraño ¿Qué problema podría haber con eso? Es así como muchas personas llegan a entender ese punto.

Así que tomó la decisión de dedicarse a trabajar en esta área de forma profesional, algo que le parecía razonable. Creyó que si una página web lucía con un buen aspecto podía confiar en esa información. “En un principio, era ingenua”.

Llegó el momento en que su jefe le dijo que usarían una medicina importada para tratar a un paciente con cáncer y le dijo que ese producto aún no había sido recibido.

“Seguramente la FDA (el organismo que en los Estados Unidos regula y aprueba todo tipo de alimentos y fármacos) la retuvo, pero no hay ningún problema”, le comunicó el hombre.

En ese momento, decidió apartarse de sus funciones y no seguir trabajando en lo que le ocupaba.

poción mágica
El negocio de los falsos remedios por internet es rentable.

La misión de Myles

Hermes ahora se dedica a sacar provecho del poder expansivo de la red para plantar combate y detener a los “matasanos” que ofertan curaciones milagrosas en Internet.

Se dedica a ser una hacker y a detener la multiplicación de estas personas y organizaciones que se valen de palabras claves y herramientas de posicionamiento y mercadeo digital para aparecer de primeras en las búsquedas en Google.

Cuenta con elementos a favor: entiende la forma de proceder de estas herramientas y sabe cómo hacen para atrapar a más víctimas desprevenidas que buscan soluciones en el ciberespacio.

Valiéndose de otras herramientas, existen personas dedicadas a revelar las debilidades y falsedades de supuestas “curas” que carecen de todo crédito médico.

Esta es la misión de Myles Power, un químico profesional y youtuber, quien ha hecho de esto su objetivo durante sus ratos de ocio. En la plataforma de vídeos ya alcanza los 13 millones de vistas con sus posteos que ya han ganado más de 126.000 suscriptores.

poder expansivo de la red
En redes sociales, los grupos difunden y le dan relevancia a estas creencias.

Entre las cosas que ha logrado desvelar se encuentra una peligrosa “pomada negra” que es vendida como una cura contra todos los tipos de tumores cancerígenos. “Es una sustancia que puede abrirle huecos a las personas (…) He logrado desmentir a gente que afirma que el sida no existe”, asevera Power.

Y agrega: “Creo que lo peor que está circulando en este momento, es la ‘solución mineral milagrosa’. Básicamente, es cloro. Y se vende como una cura para el autismo”, alerta el experto en química.

Advierte que sacarle dinero a la gente con supuestos remedios y elixires no es complicado y de hecho, es un negocio demasiado extendido. Dice que hay muchas personas asustadas y que temen morir pronto a causa de alguna enfermedad que están sufriendo. “Quieren curarse y creen que así lo pueden lograr”.

Detalle a tener en cuenta

El factor emocional es uno de los artilugios más usados, y en parte, es una de las herramientas más exitosas de los “matasanos”, como ocurre con quienes apoyan no usar inmunizaciones para protegerse de las enfermedades.

La socióloga digital Naomi Smith, de la Universidad Federación de Australia, alerta sobre la facilidad con la que esto se expande. “Si ves a un amigo refiriéndose al tema en Facebook, hay más probabilidades de que percibas la información como creíble y de que le des un chance para saber de qué se trata”.

De esta forma se disemina la información, apelando a las emociones, ampliando el círculo a otros integrantes que apoyan, con sus ideas y conversaciones, ciertas prácticas o curas y reforzándose mutuamente.

A todo esto responde Hermes que, a pesar que va pasando el tiempo y los “remedios” no dan señal de mejoría, la mayor parte de los seguidores están convencidos de que su estado mejorará mucho antes que las cosas se pongan peor.

respaldo de la ciencia
Entre todos podemos aportar para que prevalezca la ciencia .

Penetrando la web

Paralelamente, hay un factor que le añade efectividad a las intenciones de los estafadores y es el uso de la tecnología para alcanzar a más incautos: se trata de los algoritmos.

Las vías para lograr este contacto se han perfeccionado. “Están en Facebook, por ejemplo, y empiezan a compartir fotos de gatos, algo tierno y adorable. Lo hacen nueve veces y en el décimo post, dicen que el sida no existe y que no es necesario usar condones porque no es real”, comenta Power.

Y agrega: “Facebook piensa que a esta persona le gustaron los primeros nueve posts, así que les muestra el décimo. Quienes lo ven, hacen clic. Entonces Facebook empieza a mostrarles también posts relacionados con quienes niegan la existencia del sida”.

Luego de esto, las personas se encuentran en un escenario donde muchos están seguros que se trata de algo verdadero y terminan compartiendo los mismos contenidos errados sin ningún aval de la ciencia.

También, se trata de gente que cree ciegamente en este tipo de contenidos que defienden como verdadero. Power sostiene que en el caso que alguien trate de desmentir esto “te van a atacar”.

Aunque cambiar la intervención de los algoritmos es todo un desafío, esto no quiere decir que no se pueda lograr darles mayor exposición en la red a los contenidos científicos.

Las creencias y contenidos sin respaldo de la ciencia están allí desde antes que llegara Internet. En todo caso, es un problema con raíces sociales y la solución está en ese mismo ámbito, el social.

La verdad sobre ‘Momo Challenge’, el supuesto desafío que incita el suicidio infantil

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En años recientes hemos evidenciado con asombro cómo han proliferado una serie de “desafíos” o ‘challenge’ sin sentido y que se han vuelto virales, pese a que van en contra de los límites de lo racional y de paso, ponen en verdadero peligro a ciertos grupos vulnerables. Además de esto, otros supuestos desafíos han encendido las alarmas por estar presuntamente relacionados con muertes. Este es el caso reciente de Momo.

Momo tiene todas las características de ser parte de un ciberacoso extendido en redes sociales como WhatsApp y plataformas como YouTube, donde los más chicos reciben mensajes amenazantes, sin fuente identificable, y relacionados con este personaje que es una escultura de ojos grandes, cabello oscuro y risa de espanto que causa terror.

Los peligrosos mensajes de esta muñeca “Momo” incitan presuntamente a los jóvenes a involucrarse en actividades delictivas como apuñalar a personas y de riesgo mortal, como ingerir píldoras y hasta cometer suicidio. El caso es que se citan historias reales de muertes y que estarían detrás del referido ‘challenge’ o desafío viral.

¿Cómo comenzó todo?

Fue a mediados del 2018 cuando comenzó a rodar la historia de la presunta muerte de una niña de 12 años quien se habría suicidado por seguir las indicaciones de Momo. En ese momento, algunos medios de comunicación elevaron las alertas sobre los riesgos que implicaba el desafío, aunque otros más consideraron que se trataba de otro bulo popularizado en la web.

Momo Challenge
Imagen: Momo

No obstante, el pánico volvió a encender las redes cuando esta semana la policía de Irlanda hizo la advertencia en Facebook y compartió el llamado para que los padres estuvieran en alerta, a lo cual respondieron los progenitores con evidente susto.

¿Leyenda urbana? ¿Es real?

Lo cierto es que no es real. La imagen viralizada de la horripilante muñeca pertenece a una figura escultórica denominada Mother Bird, la cual fue hecha por Link Factory, una empresa nipona dedicada a los efectos especiales.

Fue entonces cuando Momo empezó a ser dada a conocer como una leyenda urbana en un foro subreddit creepypasta, para luego transformarse en un fenómeno global después de que un medio impreso de Indonesia citara que la muerte de una niña de 12 años había sido producto del desafío.

Otros medios de comunicación en la India también dieron a conocer dos suicidios más de personas que habrían seguido el desafío. Sin evidencias policiales en los dos casos, Parent Zone, una organización de Reino Unido que vela por la seguridad en las redes, advirtió que se trataba de otro bulo ya que no había pruebas que los vincularan con la muñeca.

Lo que llama la atención de Momo es que se trata de un bulo con características de desafío viralizado y que ganó una falsa legitimidad al colarse fácilmente entre medios ansiosos por tráfico (CBS, ABC, CNN, Fox). Esto pone en evidencia los peligros de compartir rumores sin pruebas contundentes.

Ante el fenómeno, YouTube decidió eliminar cualquier evidencia de anuncios sobre Momo en la plataforma, además de impedir la monetización de todos los vídeos que se aprovechen de la farsa para atraer vistas y suscriptores.

Porque se celebra el 8 de Marzo el día de la mujer

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Aunque mucha gente tenga como costumbre regalar flores, lo cierto es que lejos de tratarse de un día festivo, y contrariamente a lo que se cree en muchos círculos sociales, su origen se enmarca en un contexto histórico e ideológico determinado por profundas desigualdades de género.

8 de marzo de 1908

El 8 de marzo de 1908, un suceso transcendental marcó la historia del trabajo y la lucha sindical en el mundo entero: 129 mujeres murieron en un incendio en la fábrica Cotton, de Nueva YorkEstados Unidos, luego de que se declararan en huelga con permanencia en su lugar de trabajo. El motivo se debía a la búsqueda de una reducción de jornada laboral a 10 horas, un salario igual al que percibían los hombres que hacían las mismas actividades y las malas condiciones de trabajo que padecían. El dueño de la fábrica ordenó cerrar las puertas del edificio para que las mujeres desistieran y abandonaran el lugar. Sin embargo, el resultado fue la muerte de las obreras que se encontraban en el interior de la fábrica. Ese mismo año, el 3 de mayo, se realizó un acto por el día de la mujer en Chicago, preámbulo para que el 28 de febrero de 1909, en Nueva York, se conmemore por primera vez el “Día Nacional de la Mujer”.

Con este antecedente, un año después, en 1910, se desarrolló la segunda Conferencia Internacional de Mujeres Socialistas, en la capital danesa, Copenhague. El tema central fue el sufragio universal para todas las mujeres, y por moción Clara Zetkin, líder del “levantamiento de las 20.000”, se proclamó oficialmente el 8 de marzo como el Día Internacional de la Mujer Trabajadora, en homenaje a las mujeres caídas en la huelga de 1908.

Más cerca en el tiempo, en 1977, la Asamblea General de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) designó oficialmente el 8 de marzo el Día Internacional de la Mujer. Luego, en 2011, se celebró el centenario de la celebración, con la premisa de Igualdad de Género y el Empoderamiento de la Mujer (ONU mujeres).


(Foto: Magdalena Giménez, “Tres mujeres II”).

Una fuerza arrolladora recorre el mundo

Este 8M 2019, una cantidad innumerable de colectivos sociales en el mundo entero saldrán a las calles contra el patriarcado, que reproduce la desigualdad, y contra el capitalismo salvaje, que la alienta. Grupos, gremios, agrupaciones, fundaciones y ONGs del mundo entero se unen en la lucha y encabezan de forma auto convocada el Paro Internacional de Mujeres, con reclamos -entre otros, contra los femicidios, la brecha salarial, el acoso, las desigualdades en todas sus formas, y en pos -entre otros, de la igualdad, la libertad, derechos laborales, profesionales y personales.

Las razones por las que los murciélagos se posan boca abajo

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A pesar de que en las películas de terror suelen aparecer los murciélagos colgando de cabeza dentro de una cueva, la realidad es que pueden adoptar esa posición de descanso en otros lugares, pero ¿cuál es la verdadera razón por la que esta especie reposa boca abajo, a diferencia del resto de los animales?

Las razones son muchas, pero la principal es que lo hacen para poder volar. Lo cierto es que sus alas no ejercen la fuerza suficiente para elevarse, como sí lo pueden hacer las aves incluso desde el suelo. Debido a esto, necesitan estar boca abajo y dejarse caer para emprender vuelo.

La capacidad de vuelo de los insectos y las aves se debe a la relación entre su peso y la fuerza de elevación de las alas. El problema es que los murciélagos no entran en las categorías de aves o insectos. Estos animales podrían volar rápidamente desde una posición inmóvil en el suelo o cualquier otro lugar cuando una persona se acerca directamente hacia ellos como una reacción instintiva de supervivencia.

Eso no es tan sencillo para los murciélagos, que efectivamente sí podrían despegar desde el suelo, pero con muchas dificultades. El investigador Stefan Pociask explica que la mayoría de las aves o insectos dan un salto previo al vuelo para impulsarse al aire para luego levantarse y alejarse con sus poderosas alas.

murciélagos

Los únicos mamíferos voladores

Explica que contrario a los murciélagos, las piezas óseas de las aves son huecas, mientras que los insectos están compuestos de tejidos suaves y livianos como la quitina. Además, sus alas no son para nada poderosas. De hecho, son mamíferos. “Estas criaturas asombrosas son los únicos mamíferos voladores”, recalcó el investigador para definir un proceso evolutivo poco probable en la naturaleza.

Sin embargo, su comportamiento en el aire es bastante eficiente, similar al de las aves, incluso con capacidad para volar en círculos. El único inconveniente que los separa del resto es su dificultad para despegar desde el suelo para iniciar el vuelo.

Pociask entiende que, para compensar la falta de fuerza en las alas y el peso extra de sus huesos, que se traduce en problemas para elevarse, la especie se adaptó a despegar desde arriba. Al soltarse, una vez estando en el aire, solo necesita batir sus alas para volar.

Los únicos mamíferos voladores

La musculatura, huesos y tendones de los murciélagos se configuran de manera diferente al de los pájaros. Al tratarse de un mamífero, sus patas no están hechas para posarse sobre la rama de un árbol. De manera contraria, los dedos de un ave se aferran a una rama cuando se agacha, debido a que los tendones mantienen el agarre con firmeza. Pociask dice que eso “sucede automáticamente. Eso es parte de ser un pájaro, y es universal”.

Descanso de cabeza

Por su parte, los murciélagos actúan de manera similar a las aves, pero al revés. Al agacharse de cabeza, sus tendones tiran con fuerza de los dedos para mantener el agarre y no dejarlos caer.

A la hora de su descanso, el murciélago solo debe hallar una superficie ideal para agarrarse, adoptar la posición en pleno vuelo y simplemente relajar el cuerpo. Los tendones de estos mamíferos voladores están conectados a la estructura ósea superior, contrario a los humanos, cuyos tendones conectan con los músculos.

Descanso de cabeza

Esta posición le da una ventaja sobre las aves que inician el vuelo contra la gravedad, logrando un vuelo más inmediato gracias a su método de “asistencia por gravedad”.

Su particular manera de colgar de cabeza también le proporciona un escondite para depredadores y otros peligros potenciales, dado que su descanso es uno de los momentos de mayor vulnerabilidad. Mientras más alto sea su lugar de descanso, será más seguro para ellos, tomando en cuenta que los murciélagos duermen cuando sus depredadores están despiertos.

Científicos revelan qué es lo que las personas sueñan antes de morir

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Investigadores del hospicio Buffalo, situado en el estado de Nueva York, Estados Unidos, documentaron durante una década los sueños más habituales que manifestaron experimentar los pacientes antes de su muerte. Según el medio CBS, el informe muestra que casi siempre estos sueños resultan reconfortantes y hacen que la muerte sea más tranquila (o menos aterradora).

En los 10 años, el doctor Christopher Kerr y su grupo de especialistas lograron documentar 14 mil casos entre los pacientes. Encontraron que en un 80% se trata de sueños o visiones previos a la muerte. “Lo que está claro es que las personas manifiestan universalmente que esto se siente más real y distinto a cualquier sueño que se haya experimentado antes”, señaló Kerr.

A su vez, los científicos notaron que antes de fallecer las personas con frecuencia tienen sueños vividos, los cuales suelen estar relacionados con seres queridos difuntos. Otra situación reiterada son los preparativos para emprender un viaje, como la acción de hacer las maletas. Otros sueños les posibilita afrontar problemas sin resolver, como transmitir un recado o mensaje, por ejemplo. Por su parte, los niños muchas veces sueñan con mascotas que ya murieron.

Los expertos no explican más detalles sobre estas experiencias de los pacientes antes de su muerte, y aclaran que su propósito es simplemente documentar lo que está ocurriendo.

¿El planeta de los simios? Una nueva cultura de chimpancés ha sido descubierta

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Un equipo internacional de investigadores ha encontrado chimpancés orientales (‘Pan troglodytes schweinfurthii’) con una cultura material más elaborada y diversificada que cualquier otro primate no humano. Habitan en la zona norte de la República Democrática del Congo y fabrican sus propios artefactos para comer, informa Phys.org.

A lo largo de 12 años, estos científicos analizaron la conducta de los chimpancés en un espacio de 50 mil kilómetros cuadrados y encontraron algunas de las herramientas que utilizan. Entre ellas, los martillos fabricados con piedra y madera para triturar nueces que son usados únicamente por ejemplares de África Occidental.

El comportamiento de esos chimpancés cambia en las diferentes regiones del África tropical, de modo que no siempre está condicionado o vinculado con el entorno que habitan.

Las herramientas de los chimpancés

En concreto, usan palillos para la extraer abejas meliponas —que carecen de aguijón—, varitas delgadas y cortas para adquirir hormigas de la subfamilia ‘Ponerinae’ y ramas largas para recolectar capturar hormigas guerreras del género ‘Dorylus’ del suelo y del tronco de los árboles.

Las herramientas de los chimpancés
Tipos de herramientas usadas por los chimpancés en el norte de la República Democrática del Congo.

También emplean técnicas para el procesamiento de alimentos nunca antes observadas, como la trituración de trozos duros de caracoles, tortugas y termiteros.

Comprender esta variedad de conducta animal resulta fundamental para ayudar a los científicos en el conocimiento de algunas costumbres y tradiciones propias de nuestros antepasados primitivos.